Stängt hål i hjärtat räddar hjärnan

22 februari, 2018

Ämnen i artikeln

TEXT: CATARINA THEPPER • FOTO: STEFAN BOHLIN & OSCAR SEGERSTRÖM

– Jag går inte och oroar mig. Men det känns bra att veta att jag har gjort allt jag kan för att inte få ännu en stroke, säger Malin. Kardiologen Magnus Settergren har stängt ett litet hål i hennes hjärta. Enligt ny forskning minskar det risken för att hon på nytt ska drabbas av det som hände i våras.

Malin var på en 40-årsfest på Berns, på väg upp för en trappa, när något som kändes som en våg gick genom hjärnan.

– Jag stannade upp, mitt i ett samtal med en före detta kollega. Hon såg att halva ansiktet hängde på mig och försökte få mig att säga några ord. Men jag kunde inte få fram dem.

Malin Tikkakoski, 32 år, hade drabbats av en TIA, transitorisk ischemisk attack. Så kallas en propp i hjärnan som, till skillnad från en full stroke, snabbt löses upp och försvinner.

– Efter tre minuter var det över, men det stack underligt i halva kroppen. Jag tänkte först strunta i det. Hade inte en tanke på att jag kunde få en stroke vid 32, men kollegan insisterade på att jag skulle till sjukhus.

Malin hade tur. En TIA ger inga bestående skador och kallas därför ibland för en varnings-stroke. Efter undersökningarna på Karolinska och en kort tids sjukskrivning kunde hon återvända till vardagen med jobb och dagishämtning. Sex månader senare är hon tillbaka på sjukhuset igen för en hjärtoperation som ska minska risken för en ny stroke.

– Det finns patienter som drabbas av stroke till synes oförklarligt. De saknar de vanliga riskfaktorerna, som till exempel rökning, diabetes eller högt blodtryck, säger Christina Sjöstrand, neurolog på Karolinska och docent vid KI.

Varför just de drabbas är inte klarlagt. Man kallar den här typen av stroke för ”kryptogen” stroke. Ovanligt många med kryptogen stroke har visat sig ha en öppning mellan hjärtats två förmak, en så kallad persisterande foramen ovale (PFO). Teorier har funnits om att det kan bildas en blodpropp på vensidan som letar sig över till artärsidan via PFO:n till hjärnan och orsakar stroke. Men de studier som gjorts tidigare har inte kunnat ge några säkra svar på om man kan minska risken för ny stroke genom att stänga hålet.

– Öppningen i hjärtat finns hos alla människor innan vi föds, men sluts hos de flesta när vi tar våra första andetag, berättar Magnus Settergren, kardiolog på Karolinska Universitetssjukhuset och docent vid KI.

En fjärdedel av befolkningen har kvar hålet under hela sina liv, oftast utan några bekymmer, för hjärtats funktion påverkas inte.

 

 

Under våren 2017 publicerades tre artiklar i den ansedda medicinska tidskriften New England Journal of Medicine som alla visade att det finns fördelar med att stänga öppningen hos patienter som Malin Tikkakoski. Christina Sjöstrand och Magnus Settergren är medförfattare till en av studierna. Den visar att unga personer som helt saknar klassiska riskfaktorer, men som har ett PFO och som har fått en stroke, löper tre gånger mindre risk att drabbas på nytt om hålrummet sluts.

– Det här är nytt. Det har inte funnits avgörande bevis tidigare, säger Christina Sjöstrand.

Teamet följer operationen via ultraljud och röntgenbilder. Ingreppet brukar ta cirka en halvtimme.

Magnus Settergren menar att det är troligt att riktlinjerna för behandling av den här patientgruppen kommer att ändras.

– Jag tror att cirka hundra strokepatienter om året i Stockholms län kommer att vara aktuella för slutning. Viktigt att veta är att det inte är alla med PFO som också löper ökad risk för stroke, säger han.

– Det är endast de som har drabbats av en stroke som kan vara aktuella för slutning. Det finns inget stöd för att genomföra slutning i förebyggande syfte. Varför vissa med hålrum mellan hjärtats förmak drabbas av stroke och andra inte är en av de frågeställningar vi nu vill studera vidare, säger Christina Sjöstrand.

Varannan vecka möts ett team bestående av neurolog, kardiolog, neuroradiolog och klinisk fysiolog för att diskutera yngre stroke- och TIA-patienter med PFO för en eventuell slutning. PFO (persisterande foramen ovale) är en öppning mellan hjärtats två förmak.

 

OM STUDIEN

Forskningen har involverat många medarbetare från bland annat Tema Neuro och Tema Hjärta- och kärl på Karolinska Universitetssjukhuset; Kosta Kostulas, Maria Lantz, Tatyana Bazjenova, Eva Mattsson, Per-Hermann Jacobsen med flera.

Totalt inkluderades 664 vuxna patienter, varav 60 var från Stockholms län.

Alla var unga och vältränade och hade oförklarligt drabbats av blodproppar i hjärnan.

Studien var randomiserad. Patienterna lottades till att få hålrummet förslutet i kombination med trombocythämmande behandling eller enbart trombocythämmande läkemedel.

Uppföljningen pågick i tre år. Resultaten visar att 1,4 procent av patienterna på kombinationsterapin fick ännu en ischemisk stroke under nästföljande 24 månader. I gruppen som enbart fick trombocythämmande behandling var det 5,4 procent.

MER OM METODEN

För att sluta öppningen i hjärtat används ett verktyg som utfällt liknar ett dubbelt paraply. Ihopfälld är den tunn som ett streck och får därför plats i venen. Verktyget består av en minnesmetall som kallas nitinol, en legering som återtar sin minnesform så snart motståndet runt det minskar. Man kan fälla ut den i hjärtat utan att några fjädrar eller andra mekaniska delar används.

Hålrummet i hjärtat sluts med kateterburen teknik. Här används en ledare som förs in via ett plaströr i en ven ljumsken. Man mäter först hur stor öppningen i hjärtat är.

Ämnen i artikeln

Du kanske också är nyfiken på att läsa:

De hjälper patienter navigera bland sjukskrivningsregler

Regelverket kring sjukskrivningar kan vara snåriga. För att underlätta arbetet med sjukskrivningar och skapa en plan för patientens återgång till arbetet finns sedan en tid tillbaka två rehabiliteringskoordinatorer på Karolinska.

Europas modernaste forskningshus

Nya sjukhusbyggnaden med BioClinicum och driftsättningen av ett nytt sjukhus är den häftigaste resan jag varit med om under min karriär. Vi har nu skapat helt nya förutsättningar för den kliniska forskningen och utbildningen vid Karolinska Universitetssjukhuset, berättar Linda lindskog.

Bidrar med unik kunskap vid donationer

Annika Åkerlind är donationsspecialiserad sjuksköterska.
– Att arbeta med organdonation ger väldigt mycket. För anhöriga till en avliden patient innebär möjligheten att organ kan doneras ofta en strimma av ljus i en mörk situation, menar hon.

Arbetar i gränssnittet mellan givare och mottagare

Öystein Jynge är transplantationskoordinator. Han är spindeln i nätet när en avliden person har sagt ja till organdonation och det gäller att hitta rätt mottagare.
– Vi står mitt i denna komplicerade och viktiga process. Det är grunden till att arbetet känns så meningsfullt, säger Öystein Jynge.

Smartare kirurgiska instrument

Kan ljus användas för att skilja en typ av vävnad från en annan? Det undersöker neurokirurg Adrian Elmi Terander, som utvecklar ett helt nytt instrument som ska kunna vara till hjälp under operationer.