Stängt hål i hjärtat räddar hjärnan

– Jag går inte och oroar mig. Men det känns bra att veta att jag har gjort allt jag kan för att inte få ännu en stroke, säger Malin. Kardiologen Magnus Settergren har stängt ett litet hål i hennes hjärta. Enligt ny forskning minskar det risken för att hon på nytt ska drabbas av det som hände i våras.

Malin var på en 40-årsfest på Berns, på väg upp för en trappa, när något som kändes som en våg gick genom hjärnan.

– Jag stannade upp, mitt i ett samtal med en före detta kollega. Hon såg att halva ansiktet hängde på mig och försökte få mig att säga några ord. Men jag kunde inte få fram dem.

Malin Tikkakoski, 32 år, hade drabbats av en TIA, transitorisk ischemisk attack. Så kallas en propp i hjärnan som, till skillnad från en full stroke, snabbt löses upp och försvinner.

- Att drabbas av en TiIA kändes overkligt, säger Malin.

– Att drabbas av en TIA kändes overkligt, säger Malin.

– Efter tre minuter var det över, men det stack underligt i halva kroppen. Jag tänkte först strunta i det. Hade inte en tanke på att jag kunde få en stroke vid 32, men kollegan insisterade på att jag skulle till sjukhus.

Malin hade tur. En TIA ger inga bestående skador och kallas därför ibland för en varnings-stroke. Efter undersökningarna på Karolinska och en kort tids sjukskrivning kunde hon återvända till vardagen med jobb och dagishämtning. Sex månader senare är hon tillbaka på sjukhuset igen för en hjärtoperation som ska minska risken för en ny stroke.

– Det finns patienter som drabbas av stroke till synes oförklarligt. De saknar de vanliga riskfaktorerna, som till exempel rökning, diabetes eller högt blodtryck, säger Christina Sjöstrand, neurolog på Karolinska och docent vid KI.

Varför just de drabbas är inte klarlagt. Man kallar den här typen av stroke för ”kryptogen” stroke. Ovanligt många med kryptogen stroke har visat sig ha en öppning mellan hjärtats två förmak, en så kallad persisterande foramen ovale (PFO). Teorier har funnits om att det kan bildas en blodpropp på vensidan som letar sig över till artärsidan via PFO:n till hjärnan och orsakar stroke. Men de studier som gjorts tidigare har inte kunnat ge några säkra svar på om man kan minska risken för ny stroke genom att stänga hålet.

– Öppningen i hjärtat finns hos alla människor innan vi föds, men sluts hos de flesta när vi tar våra första andetag, berättar Magnus Settergren, kardiolog på Karolinska Universitetssjukhuset och docent vid KI.

En fjärdedel av befolkningen har kvar hålet under hela sina liv, oftast utan några bekymmer, för hjärtats funktion påverkas inte.

Under våren 2017 publicerades tre artiklar i den ansedda medicinska tidskriften New England Journal of Medicine som alla visade att det finns fördelar med att stänga öppningen hos patienter som Malin Tikkakoski. Christina Sjöstrand och Magnus Settergren är medförfattare till en av studierna. Den visar att unga personer som helt saknar klassiska riskfaktorer, men som har ett PFO och som har fått en stroke, löper tre gånger mindre risk att drabbas på nytt om hålrummet sluts.

– Det här är nytt. Det har inte funnits avgörande bevis tidigare, säger Christina Sjöstrand.

Teamet följer operationen via ultraljud och röntgenbilder. Ingreppet brukar ta cirka en halvtimme.

Magnus Settergren menar att det är troligt att riktlinjerna för behandling av den här patientgruppen kommer att ändras.

– Jag tror att cirka hundra strokepatienter om året i Stockholms län kommer att vara aktuella för slutning. Viktigt att veta är att det inte är alla med PFO som också löper ökad risk för stroke, säger han.

– Det är endast de som har drabbats av en stroke som kan vara aktuella för slutning. Det finns inget stöd för att genomföra slutning i förebyggande syfte. Varför vissa med hålrum mellan hjärtats förmak drabbas av stroke och andra inte är en av de frågeställningar vi nu vill studera vidare, säger Christina Sjöstrand.

Varannan vecka möts ett team bestående av neurolog, kardiolog, neuroradiolog och klinisk fysiolog för att diskutera yngre stroke- och TIA-patienter med PFO för en eventuell slutning. PFO (persisterande foramen ovale) är en öppning mellan hjärtats två förmak.